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Há umas semanas atrás celebrou-se mais um aniversário da chegada de Vasco da Gama à Índia. Mas, realisticamente, como podemos ter a certeza de que o navegador chegou mesmo a Calecute a 17 de Maio de 1498? Ou, de uma forma muito mais geral, como podemos nós ter a certeza de que qualquer cronologia do passado está mesmo correcta?

 

Muitos foram os autores que ao longo dos séculos se dedicaram a esse problema, chegando a opiniões mais ou menos lógicas. Existem, por exemplo, autores que argumentam que a Antiguidade nunca existiu, tendo sido "falsificada" durante a Idade Média; outros dizem que nada existiu antes do nosso nascimento, sendo todo o conhecimento uma espécie de ilusão. Seria interessante que fossemos escrever sobre isso, mas por agora foquemo-nos numa obra pouco conhecida, The Chronology of Ancient Kingdoms Amended, da autoria de Isaac Newton, a mesma figura muito mais conhecida pelas suas conquistas na área da Física.

 

Então, nesta obra o autor argumenta que existiu um erro nas cronologias da Antiguidade. Ao longo de vários capítulos percorre diversas civilizações e diz-nos, afinal de contas, como os eventos tomaram lugar, explicando, por exemplo, que terá existido um erro na contagem dos anos que cada reinado teve. Seguindo uma lógica que nem sempre é muito fiável, numa prosa enfadonha e que poucos terão interesse em ler, como que revela a verdade dos acontecimentos, humanizando a mitologia dos Gregos e dos Romanos. Claro que a ideia não era nova - já vinha até dos tempos da Antiguidade! - mas é curioso que um cientista tão eminente se tenha focado numa tarefa como esta, mesmo que a obra só tenha sido publicada após a sua morte.

 

É, então, a cronologia de Newton, que se propaga até à morte de Alexandre Magno, fiável? Certamente que não, não é sequer necessário grande conhecimento histórico para encontrar múltiplos problemas nas ideias aqui defendidas, mas pelo menos apresenta uma cronologia que faz algum sentido, do ponto de vista teórico. E, se não sabemos até que ponto Vasco da Gama terá mesmo chegado à Índia numa determinada data, pelo menos uma certeza podemos ter - foi após a sua partida de Lisboa, por muito que autores como Fomenko queiram tentar discordar!

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Há algumas semanas uma leitora revelou-nos que chegou a este espaço através das obras de Paracelso. Na altura prometemos-lhe que iríamos escrever sobre pelo menos um dos textos desse autor, mas cedo nos deparámos com a dificuldade em encontrar uma (boa) edição moderna dos mesmos. Acabámos por nos ficar por Paracelsus - Selected Writings, que apresenta algumas das suas ideias em relação a diversas questões filosóficas, mas que também quase nada nos diz sobre os temas que mais o popularizaram, como a medicina, a astrologia ou a alquimia. De facto, não é uma obra que, a nosso ver, capte a verdadeira importância do autor. Por isso, se alguém conhecer (boas) edições das obras de Paracelso, por favor deixe aqui um comentário com essa informação.

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Este livro de Elaine Pagels é uma simples e justa introdução aos textos que ficaram fora do cânone bíblico, com especial ênfase naqueles que foram reencontados em Nag Hammadi. É muito simples, sendo por isso particularmente indicada para todos aqueles que querem aprender um pouco mais sobre o tema, mas sem terem de - pelo menos por agora - deambular na grande complexidade do conteúdo de alguns textos gnósticos.

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Este livro é aqui mencionado em particular devido ao seu primeiro capítulo, no qual o autor nos escreve sobre o mito da Atlântida. Se o tema já está mais do que batido, o que este autor nos apresenta é uma exposição sobre o porquê de acreditarmos que a Atlântida tinha certas e determinadas características que nunca aparecem no relato das obras de Platão, mostrando como essas crenças foram sendo refinadas ao longo dos séculos e até aos nossos dias.

Os restantes capítulos não têm muito interesse para o estudo da mitologia, mas contêm um ou outro aspecto importante para se poder apreciar como determinadas crenças - desde as características da Atlântida até à descoberta do continente americano, passando pela possibilidade bíblica de povos pré-adâmicos - foram sendo alteradas sem razões credíveis para tal.

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Agora disponível online gratuitamente, este livro em inglês conta a história de algumas das mais famosas mulheres dos mitos gregos e latinos, figuras como Helena (de Tróia), Penélope, Cassandra, Alceste, Medeia ou Dido. Está ilustrado com algumas belas "fotogravuras", mas também conta a história destas personagens com recurso a textos simples e citações das obras traduzidas em inglês. Fica a referência.

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Espaço da autoria de Ovídio Silva (Doutorando em Clássicas), e de um anónimo interessado nestes temas.
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